洗濯の仕上がりを左右する「蛍光増白剤」とは|特性を理解し洗濯に役立てよう

使用する洗濯洗剤によって、洗濯の仕上がりは大きく変わります。洗濯する衣類に合わせて適切な洗剤を選択するためには、洗剤に含まれる成分を理解することが非常に大切です。今回は洗濯洗剤に含まれる成分の一つである「蛍光増白剤」について紹介します。特徴をしっかりと理解し、毎日の洗濯に活かしましょう。

2019.10.31 更新
液体洗剤や粉末洗剤の写真

目次

  1. 1)蛍光増白剤とは
  2. 2)蛍光増白剤と漂白剤の違いとは
  3. 3)蛍光増白剤入り洗剤の使用が適さない衣類とは
  4.  3-1)天然由来の素材や濃い色の衣類の洗濯には適さない
  5.  3-2)赤ちゃんの衣類の洗濯には注意が必要
  6. 4)蛍光増白剤入り洗剤を利用する際の注意点
  7. 5)まとめ

1)蛍光増白剤とは

蛍光増白剤とは洗濯剤に含まれる成分の一つで、衣類を白く見せる効果をもっています。紫外線を吸収して青白い光に変えられるのが特徴で、白さを増して見せることができます。

素材によっては洗濯することで元々衣類に含まれていた蛍光剤が落ちてしまうこともありますが、蛍光増白剤入りの洗剤を使用することによって衣類の白さをキープすることができます。

2)蛍光増白剤と漂白剤の違いとは

はてなマークを掲げた女性

蛍光増白剤と同様に衣服を白くしてくれるものに「漂白剤」があります。一見同じ成分に思えますが、蛍光増白剤と漂白剤はどのような違いがあるのでしょうか。

蛍光増白剤は紹介したように、紫外線を吸収して青白い光に変えることで衣類を白く見せる効果があります。

一方、漂白剤はシミや汚れを作り出している色素を科学的に変化させて無色にすることで、衣類を白くしています。

衣類の白さを際立たせたいなら「蛍光増白剤」、汚れやシミを取り除きたいなら「漂白剤」の使用が最適でしょう。

3)蛍光増白剤入り洗剤の使用が適さない衣類とは

コットンでできた淡い色の赤ちゃんの衣類

衣類をきれいに真っ白に仕上げてくれる蛍光増白剤ですが、すべての衣類の洗濯に適しているわけではありません。

思わぬトラブルを引き起こしてしまうことがないように、衣類の色や素材に注意して利用してください。

3-1)天然由来の素材や濃い色の衣類の洗濯には適さない

生成りやパステルカラーなどの淡い色の天然由来の素材などでできた衣類を洗濯するのには、蛍光増白剤入り洗剤はあまり適していないので利用は避けた方が良いでしょう。

蛍光剤が衣類に付着することによって、せっかくの淡い色味が白っぽくなってしまうことがあります。

3-2)赤ちゃんの衣類の洗濯には注意が必要

一般的な洗剤は安全性が確認されており、洗濯洗剤に蛍光増白剤が入っていることは、安全上問題ないと言われています。しかし、肌に触れる商品への蛍光増白剤使用が禁止になっているものもあります。

また、赤ちゃんの衣類には淡い色でコットンなどの天然素材でできたものが多く、蛍光増白剤を使うと変色してしまうことがあるため、蛍光増白剤が入った洗剤は適しません。

未熟でデリケートな赤ちゃんのお肌のことも考え、蛍光増白剤入りの洗濯洗剤は避けたほうがいいでしょう。

4)蛍光増白剤入り洗剤を利用する際の注意点

蛍光増白剤は紫外線を吸収して青白い光に変えているので、紫外線をあてなければ効果が発揮されません。洗濯物を乾かすときは日光に当てて干すようにしましょう。

ただし、一定量の紫外線を吸収すると蛍光増白剤の効果はなくなってしまうので、直射日光を避けて干すようにしてください。

また、蛍光灯を使って紫外線をあてることもできますが、LEDの蛍光灯を使用している場合は注意が必要です。LEDの蛍光灯は一般的な蛍光灯の約200分の1の量しか紫外線が生み出せないため、蛍光増白剤の効果が十分に発揮されない場合があります。

一見白く見えても、よく見ると黄ばみが残っていることもあるので注意してください。

5)まとめ

蛍光増白剤入りの洗剤を使えば、衣類の白さを際立たせきれいに洗濯することができます。

ただし、紫外線を吸収して青白い光にすることで白さを生み出しているため、汚れやシミをしっかり取り除いて衣類を白くしたいときは蛍光増白剤ではなく漂白剤を使用してください。

また、素材や衣類の色によっても使い分けが必要で、ワイシャツなどの白色の衣類や綿、麻、レーヨンなど蛍光剤が使用されている素材でできた衣類の洗濯には適していますが、色の濃いものや天然由来の素材でできたものは色落ちの可能性があるので利用は避けましょう。

蛍光増白剤の特性をしっかりと把握し、今後のお洗濯に活かしてください。

ところで、
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